martes, 19 de enero de 2021

Sobre el blog: Made in Pangea.

Hace 300 millones de años todos los continentes actuales estaban unidos formando un megacontinente llamado Pangea. El concepto principal del blog "Made in Pangea" es acercar al gran público la paleontología de un modo sencillo, alejado de los tecnicismos, pero con datos científicos y actualizados.

Pangea.

En el blog no nos limitamos únicamente a los animales prehistóricos y dedicamos un amplio espacio a la arqueología, la evolución humana y otros temas similares.

Para ofrecer el mejor servicio varias categorias dividen los temas:

- Pagina principal: Contiene la presentación del blog y todos los temas existentes.
- Curioso: En esta sección se agrupan temas curiosos sin una categoría específica.
- Megacriaturas: Los más grandes, los más aterradores tienen su lugar en esta pestaña.
- Enigmas sin misterio: El mundo del misterio en ocasiones se acerca a la paleontología, en esta sección derribamos muchos de esos misterios con datos científicos.
- Paleoturismo: Conoce los museos y los lugares con interés paleontológico.
- Historia o biografía: Historias de la paleontología y biografías de grandes personajes de esta ciencia.

Mi nombre es Germán Zanza López, mi interés por la paleontología me acompaña desde los 9 años, cuando recogí los primeros fósiles. Aunque la verdadera pasión llegó pocos años después.

He realizado charlas sobre paleoicnología en los yacimientos principales de Enciso y Cornago (La Rioja), he aparecido en programas locales y en Cuarto Milenio, y soy miembro del Instituto Alavés de la Naturaleza activo en la sección de paleontología.

Ahora combino de la mejor manera posible mis labores profesionales con esta gran aficción. Actualmente colaboro con el programa de radio "El prisma de la razón" de Miranda FM y Radio Espinosa Merindades, dando a conocer pedacitos de nuestra historia remota.


http://www.ivoox.com/podcast-prisma-razon_sq_f1370629_1.html


martes, 11 de diciembre de 2018

Neandertales ¿Caminan entre nosotros?

Desde su descubrimiento se consideró a los neandertales como seres primitivos, más cerca de las bestias que del hombre moderno. Gracias al avance de la ciencia esa imagen ha cambiado aunque cierto sector científico mantiene una delgada línea que separa al hombre moderno del neandertal.


Sin embargo, enterraban a sus muertos, se adornaban con colgantes y pinturas, tenían pensamiento simbólico expresado en las pinturas rupestres más antiguas conocidas de 66.700 años de antigüedad.   Y además se hibridaron con los humanos anatómicamente modernos (Homo sapiens).

Ahora sabemos que eran humanos complejos, iguales a nosotros y con los cuales tuvimos descendencia fértil. ¿Entonces? ¿Debemos considerarlos una especie diferente? Si la población europea actualmente tiene un 4% de ADN neandertal ¿Podemos considerar que los neandertales se extinguieron? ¿Acaso no somos en parte neandertales?

Para sumergirte en el apasionante mundo del neandertal te recomendamos que escuches el podcast de El Prisma de la Razón: Neandertales, ¿Caminan entre nosotros?.




domingo, 26 de agosto de 2018

Plantas medicinales en el sarro neandertal.

Hay conocimientos que la ciencia no llega a alcanzar, pero cuando se combina el ingenio y la tecnología, los científicos son capaces de llegar a obtener respuestas que se creían imposibles de obtener. Y eso es lo que han conseguido un equipo internacional de científicos, respuestas asombrosas sobre la vida de los neandertales.




El trabajo ha estudiado el sarro conservado en los dientes de cuatro individuos pertenecientes a dos yacimientos europeos: Spy (Bélgica, 42.000 años) y El Sidrón (España, 50.000 años).
 
Alimentos presentes en el sarro.
Lo más sorprendente a simple vista es la ausencia de carne en la dieta de los neandertales asturianos, mientras que los belgas tenían un alto consumo de carne: rinocerontes lanudos y muflones; complementado con el consumo de setas. Lo que indica una clara diferencia en la alimentación en las poblaciones neandertales europeas.

Además de saber lo que consumieron, también se ha identificado un patógeno (Enterocytozoon bieneusi) que afectaba a uno de los neandertales y que en humanos modernos, causa problemas gastrointestinales. Dicha bacteria produciría una diarrea aguda y un malestar crónico. Lo interesante es que este neandertal consumió álamo, que contiene ácido salicílico, un analgésico natural; y también hongo Penicilium, con propiedades antibióticas. ¿Casualidad?  

Excavación anticontaminación en El Sidrón.
Lo razonable es pensar que este neandertal asturiano se medicaba. Además gracias a un agujero en su mandíbula los investigadores saben que tenía un absceso dental. Ambos problemas debían producirle unos dolores intensos que de esta manera podría paliar.
El uso de antibióticos como el hongo Penicilium, es sorprendente ya que se realizaba 40.000 años antes de que los humanos modernos descubriéramos la penicilina. Una prueba de que estos grupos humanos conocían perfectamente su entorno y los recursos naturales a su alcance.

Para completar el estudio, se ha demostrado que los neandertales compartían patógenos con los humanos modernos como por ejemplo la bacteria Methanobrevibacter oralis, causante de las caries.

La cueva de El Sidrón, en Piloña (Asturias), ha proporcionado una de las mejores colecciones de restos neandertales de nuestro país. Y además con su innovador protocolo de excavación anticontaminación, son una fuente fiable para obtener ADN neandertal. ¿Qué secretos guardará la cueva de los neandertales asturianos? El tiempo nos dará respuestas seguro.


Autor texto: Germán Zanza López.
Foto montaje neandertal: Germán Zanza López.
Foto alimentación: Paleoanthropology Group MNCN-CSIC
Foto excavación El Sidrón: www.researchgate.net
Fuentes: 
- www.mncn.csic.es
- www.nature.com




sábado, 25 de agosto de 2018

El desdentado de Dmanisi.

Anciano de Dmanisi.
ALos europeos más antiguos están en el Caucaso, en la República de Georgia. Los fósiles encontrados en Dmanisi tienen una antigüedad de 1,8 millones de años, el nombre de la especie a la que pertenecen: Homo georgicus. 

Sus fósiles están muy bien preservados gracias a la tragedia que los envolvió. Al parecer el estudio científico plantea la posibilidad de que un volcán entrara en erupción, obligando la familia formada por los cinco individuos encontrados, a refugiarse en el abrigo donde han sido encontrados, y donde presumiblemente se asfixiaron.
Ese razonamiento encajaría con la variedad de edades encontradas, propia de un grupo familar.  

Junto a los esqueletos había herramientas de piedra, que prueban que eran cazadores activos. Una ventaja calórica ante los duros inviernos en las altas latitudes.

Recreación del Homo georgicus.
Del grupo familiar destaca un individuo anciano cuyas mandíbulas están desprovistas de dientes, a excepción de un canino. ¿Recibía ayuda este anciano por parte del grupo? No lo sabemos pero es casi seguro que sí. Este anciano de 50 o 60 años, al que se le habían caído todos los dientes, no era capaz de masticar por sí solo. ¿Procesaban la comida previamente para facilitar su alimentación? De ser así ¿Cómo la procesaban? ¿Era machacada con algún útil o masticada por sus congéneres?

Hay muchas preguntas que despiertan la curiosidad ante fósiles cargados de tanta sensibilidad. Un grupo de humanos hace casi 2 millones de años estaba unido por lazos sociales y por  sentimientos, algo asombroso a todas luces que pone sobre la mesa la ignorancia referente a nuestro pasado.



Autor texto: Germán Zanza López.
Fotografía cráneo: www.dmanisi.ge
Fotografía H. georgicus: Wikipedia.
Fuentes: www.dmanisi.ge.




miércoles, 8 de agosto de 2018

Yacimiento Las Losas.

Tenía muchas ganas de ver este yacimiento y lo cierto es que decepciona un poco el mal estado en el que se encuentra. Sirva este yacimiento, como ejemplo y crítica del mal estado de conservación y falta de indicaciones que hay para localizar algunos yacimientos.

Hay que dejar claro que existen indicaciones del yacimiento de Las Losas, pero ninguna que te ayude a localizarlo desde el pueblo de Enciso. Por lo tanto, si no sabes donde buscar esa primera señal, es imposible llegar al yacimiento.

Pero el mayor problema es la dejadez en la que se encuentra el yacimiento. Pequeñas piedras salpican el lugar y la tierra erosionada acumulada en algunas huellas favorece el asentamiento y crecimiento de hierbas que dañan el yacimiento. Hace falta una contención en la parte superior del yacimiento que impida el desprendimiento de tierra y pequeñas piedras. 

Además uno de los paneles estaba quemado e impedía comprender parte del yacimiento. Es una lástima que parte de nuestro patrimonio esté en estas condiciones. Desde Made in Pangea consideramos urgente apostar por la conservación de los yacimientos mediante dos formas: O manteniéndolos expuestos en buenas condiciones para que el público lo visite, o tapándolos de nuevo bajo tierra una vez sean estudiados para evitar su erosión. Quien administra este blog considera que la primera opción favorece el turismo de la zona y amplia el interés y los conocimientos de quien lo visita. Es cultura, es turismo y es un importante motor económico mediante una buena gestión. 

Después de esta pequeña crítica, toca hablar de Las Losas. Prácticamente todos los rastros de dinosaurio de La Rioja van en línea recta, al fin y al cabo es la forma más sencilla de desplazarse de un sitio a otro. Pero forma parte de la vida, y por tanto de la locomoción, el cambiar de sentido, el girar y retroceder. En el yacimiento de Las Losas vemos un ejemplo de un dinosaurio que gira. Además, las huellas son curiosas al estar marcado el tarso del dinosaurio. Ya hemos hablado de este tipo de huellas, sumamente curiosas, en las que el dinosaurio además de apoyar el pie también apoyaba el tarso. 



El yacimiento es extenso, hay gran cantidad de huellas muchas de terópodos y en algunas se pueden ver huellas de dinosaurios carnívoros con señales de membranas en sus pies. Es un yacimiento interesante que muestra detalles y rasgos poco habituales que saciarán la curiosidad de los más avezados. 


Como llegar:
Para llegar al yacimiento hay que salir de Enciso por la carretera LR-115 en dirección Soria. A unos 700 metros tomamos el desvío de la izquierda hacia la Escurquilla y a unos 600 metros veremos un desvío a la izquierda con un cartel que indica Las Losas. En ese punto dejamos el coche y vamos caminando siguiendo las señales que nos conducirán hasta el yacimiento. El cartel inicial indica que el trayecto dura a pie 7 minutos, y no se equivoca, nosotros cronometramos el tiempo y se ajusta al tiempo de forma aproximada. 

En rojo acceso a pie al yacimiento y lugar donde dejar el coche.


Datos de interés:
Acceso en vehículo: Fácil.
Tipo de carretera: Carretera asfaltada.
Acceso a pie: Fácil.
Tipo de sendero a pie: Camino ancho de tierra.
Parking: No. Pero hay un espacio donde dejar el coche.
Distancia entre el Pueblo y el acceso al yacimiento: 1,3 km aproximadamente.
Distancia entre Enciso y Navalsaz: 7 km. aproximadamente.


Otros yacimientos de Enciso:



Yacimiento de Los Cayos.

Cornago posee el que desde Made in Pangea consideramos el yacimiento más llamativo de La Rioja. Los Cayos "A" es el afloramiento  más conocido y de más fácil acceso de Cornago. En él diferenciamos dos sectores, uno protegido de la erosión y otro a la intemperie. 

Desde el punto en el que aparcamos el coche, el afloramiento que nos encontramos en primer lugar es el que no está protegido. Las huellas en esta zona son muy profundas, y aunque están peor conservadas, dada la profundidad, es muy sencillo verlas.

Pero el afloramiento protegido es magnífico. Las huellas también son profundas, no tanto como en el caso anterior, pero se ven perfectamente y además el sedimento donde quedaron impresas era tan fino que las marcas de oleaje se han preservado perfectamente. Aquí encontramos 13 rastros, todos de dinosaurios carnívoros y de tamaños similares; con huellas que llegan hasta los 45 cm de longitud en sus mayores formas.

Además hay huellas de tortugas y de otros animales, porque los Cayos es un yacimiento muy interesante.


Como llegar:
Tomamos la carretera LR-283 desde Cornago hacia Villaroya. A 1 km. aproximadamente veremos el desvío hacia el yacimiento de Los Cayos. 
Continuamos por un camino de tierra durante 2,6 km. aproximadamente hasta el parking, un área amplia donde dejar el coche. Desde allí veremos la caseta donde está el afloramiento protegido.


Datos de interés:
Acceso con vehículo: Fácil.
Tipo de carretera: Carretera asfaltada y carretera de tierra.
Parking: Sí
Distancia entre el pueblo de Cornago y el yacimiento: 4 km. aproximadamente.
Distancia entre Cornago y Enciso: 21,6 km. aproximadamente.
Distancia entre Cornago e Igea: 10,6 km. aproximadamente.






Árbol fósil de Igea.

Como ya mencionamos en el post del pueblo de Igea, los fósiles directos de dinosaurio no son muy comunes. Lo mismo ocurre con la madera fosilizada. No es tan escasa como los huesos de dinosaurio, pero tampoco abunda. Esto se debe al tipo de ecosistema, un entorno en el que los bosques no eran abundantes y la madera llegaba a través de los canales fluviales al delta riojano. 

Estábamos hace 120 millones de años, ante un entorno húmedo, cercano al mar con masas de agua dulce en transición con masas de agua salada; y escasa vegetación.

Pese a ello, Igea vuelve a sobresalir con su árbol fósil. Una especie nueva de conífera denominada Dadoxylon riojense. El tronco fosilizado mide 10 metros de longitud, en la base el diámetro es de 40 centímetros y en la parte alta se reduce a la mitad. 

Por desgracia, el fósil no presenta su mejor estado ya que ha sido presa del vandalismo. Ahora está protegido y esperemos que las generaciones futuras puedan disfrutar de este vestigio del pasado con 120 millones de años de antigüedad.


Como llegar:
Se accede por la carretera LR-283 que une los pueblos de Cornago e Igea. Al aproximarnos se indica el desvío, desde lo lejos veremos un dinosaurio de cuello largo (saurópodo) comiendo las hojas de un árbol, recreación del árbol fosilizado de Igea.

Desde Igea 3 km. aproximadamente.
Desde Cornago: 6,7 km. aproximadamente. 


Datos de interés:
Acceso con vehículo: Fácil.
Tipo de carretera: Carretera asfaltada.
Parking: Sí.
Distancia entre el pueblo de Igea y el árbol fósil: 3 km. aproximadamente.
Distancia entre el pueblo de Cornago y el árbol fósil: 6,7 km. aproximadamente.
Distancia entre Igea y Cornago: 9,7 km. aproximadamente.


Otros lugares de interés de Igea: