martes, 19 de enero de 2021

Sobre el blog: Made in Pangea.

Hace 300 millones de años todos los continentes actuales estaban unidos formando un megacontinente llamado Pangea. El concepto principal del blog "Made in Pangea" es acercar al gran público la paleontología de un modo sencillo, alejado de los tecnicismos, pero con datos científicos y actualizados.

Pangea.

En el blog no nos limitamos únicamente a los animales prehistóricos y dedicamos un amplio espacio a la arqueología, la evolución humana y otros temas similares.

Para ofrecer el mejor servicio varias categorias dividen los temas:

- Pagina principal: Contiene la presentación del blog y todos los temas existentes.
- Curioso: En esta sección se agrupan temas curiosos sin una categoría específica.
- Megacriaturas: Los más grandes, los más aterradores tienen su lugar en esta pestaña.
- Enigmas sin misterio: El mundo del misterio en ocasiones se acerca a la paleontología, en esta sección derribamos muchos de esos misterios con datos científicos.
- Paleoturismo: Conoce los museos y los lugares con interés paleontológico.
- Historia o biografía: Historias de la paleontología y biografías de grandes personajes de esta ciencia.

Mi nombre es Germán Zanza López, mi interés por la paleontología me acompaña desde los 9 años, cuando recogí los primeros fósiles. Aunque la verdadera pasión llegó pocos años después.

He realizado charlas sobre paleoicnología en los yacimientos principales de Enciso y Cornago (La Rioja), he aparecido en programas locales y en Cuarto Milenio, y soy miembro del Instituto Alavés de la Naturaleza activo en la sección de paleontología.

Ahora combino de la mejor manera posible mis labores profesionales con esta gran aficción. Actualmente colaboro con el programa de radio "El prisma de la razón" de Miranda FM y Radio Espinosa Merindades, dando a conocer pedacitos de nuestra historia remota.


http://www.ivoox.com/podcast-prisma-razon_sq_f1370629_1.html


martes, 16 de mayo de 2017

Recopilación: Piedras de Ica.


http://blogmadeinpangea.blogspot.com.es/2015/10/las-piedras-de-ica-primera-parte.html
http://blogmadeinpangea.blogspot.com.es/2015/10/las-piedras-de-ica-segunda-parte_96.html
http://blogmadeinpangea.blogspot.com.es/2015/10/las-piedras-de-ica-tercera-parte_9.html


Autor: Germán Zanza López.
Nota: Esta recopilación hubiera sido imposible de realizar sin la colaboración de Jose Antonio Caravaca, Vicente París y Félix Arenas. Gracias por el tiempo que me habeis dedicado y al material que habeis cedido para realizar este trabajo.


miércoles, 10 de mayo de 2017

Homo naledi ya tiene datación.

EL COMIENZO.
La historia de la que vamos a hablar hoy comienza en 2013, en un sistema de cuevas llamadas Rising Start, en Sudáfrica. En una de sus cavidades, dos espeleólogos aficionados, descubrieron los restos de 15 individuos de varias edades pertenecientes a una especie desconocida a la que se bautizó como H. naledi. 

Fósiles de H. naledi.
El paso que daba acceso a la zona de la cueva que contenía los fósiles era tan estrecha (25 cm de anchura), que había permanecido inexplorada durante miles de años. Un equipo físicamente acorde a las circunstancias de la cavidad accedió y excavó los restos de esa sala.

ANATOMÍA.
Supimos en 2015 como era físicamente Homo naledi, un homínido de 1,50 metros de estatura y un peso de 45 kilos. La morfología del cráneo se asemejaba a la de los "Homo" más primitivos, y su cerebro tendría un volumen de 500 cm3 aproximadamente, similar al de los Australopithecus.

Sus extremidades estaban muy desarrolladas anatómicamente. Además de caminar erguido, tenía un manejo del pulgar muy desarrollado, y su muñeca tenía características similares a las de H. sapiens y H. neanderthalensis, lo que indica una gran precisión para manipular objetos o herramientas. Sin embargo sus falanges son "primitivas", largas y con una curvatura pronunciada, similar a los Australopithecus.

Vemos por lo tanto en H. naledi un puzzle esquelético, en el que se combinan rasgos "primitivos" y "modernos". Nos faltaba por lo tanto asignar una antigüedad a los fósiles para encuadrarlos dentro del mapa evolutivo e intentar entender esa "mezcla" de rasgos. Por desgracia se publicó el descubrimiento en National Geographic asignando a los fósiles una antigüedad de 2 millones de años sin que el estudio estuviera completado, y sin que ningún método científico de datación hubiera sido concluyente. Esa es la razón por la que en 2015 Made in Pangea no trató el asunto del Homo Naledi.

DATACIÓN.
Nuevo cráneo descubierto.
Por suerte 3 nuevos individuos han sido descubiertos en una sala contigua del complejo Rising Start, y la nueva publicación incluye una datación que sitúa su antigüedad entre 335.000 y 236.000 años. Mucho más reciente de lo que algunos científicos dijeron, aunque algunos ya sospechábamos que podía haber sorpresa.

Hay que recordar que en la cueva se han encontrado los restos de 18 individuos aproximadamente, en una zona de complicado acceso y que únicamente se han encontrado los fósiles de H. naledi. No es una zona de fácil sedimentación y todo hace pensar que los restos fueron llevados allí de forma intencionada. No se explica si no tal cantidad de cadáveres juntos en zonas tan próximas.

Por otro lado, esta datación complica la comprensión del escenario evolutivo en África. Tenemos una nueva especie con las adaptaciones necesarias para usar y fabricar herramientas, pero no sabemos si las realizaba y en caso afirmativo, tampoco sabemos que técnicas usaba o si hemos encontrado sus herramientas y han sido asignadas a otra especie.

Parece ser que la historia del H. naledi plantea más preguntas que respuestas, aunque el camino está algo más claro ahora en 2017.

Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: National Geographic.
Fotografías: National Geographic.
Fuentes: 
- www.BBC.com
- www.europapress.es
- www.eldiario.es
- www.nationalgeographic.com


www.jurassicdream.com

lunes, 1 de mayo de 2017

¿Homínidos en América hace 130.000 años?

¿Os imagináis a neandertales provistos de trineos tirados por perros avanzando por las heladas tierras siberianas? ¿Quizás cubiertos por eficientes ropajes para aislarlos del soberbio frío? ¿O denisovianos experimentados marineros viajando por el mar de Bering?.

Herramienta de piedra junto a los huesos.
Estos son algunos de los interrogantes que se plantean con la publicación del mes de Abril de la prestigiosa revista Nature. En 1992 se descubrió el esqueleto de un mastodonte cerca de San Diego (EE.UU). Asociados al esqueleto se encontraron lo que parecían ser "martillos" y "yunques" de piedra, que sirvieron para aplastar los huesos más grandes y extraer el tuétano.   

Hasta ahora los restos arqueológicos nos indicaban que fueron los Homo sapiens los primeros en llegar a América hace 15.000 años. Sabemos gracias al ADN que fueron pueblos siberianos los que se arriesgaron y alcanzaron dicho continente transmitiendo sus genes durante generaciones. Pero los restos del mastodonte están datados en 130.000 años con un error de +-10.000 años.

Si por algo se caracteriza la revista Nature, es por su seriedad a la hora de elegir las publicaciones para su revista. Aunque todos están de acuerdo en ser cautos con la nueva información y seguir trabajando en la nueva hipótesis, de confirmarse la presencia "humana" en América hace 130.000 años, surge otra pregunta, ¿Qué especie fue capaz de tal hazaña?
 
a), b) Huesos fracturados. c), d) Herramientas de piedra del yacimiento.

Hay dos especies candidatas para tal proeza, los neandertales y los denisovianos. Erella Hovers, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, señala que algunas poblaciones indígenas del Amazonas están emparentadas genéticamente con poblaciones de Asia y Australia, que a su vez poseen un rastro genético Denisoviano. 

Por desgracia las herramientas encontradas no son concluyentes y no se pueden atribuir a una especie en concreto, hay científicos que incluso cuestionan que se trate en realidad de herramientas de piedras. Solo queda esperar y ver si se confirman estos datos, de ser así, un gran terremoto haría temblar ideas y conceptos sobre la paleoantropología. Y nuevos dilemas surgirían sobre como se realizó esa primera "llegada" al continente Americano. 


Autor: Germán Zanza López.
Fotografías: Revista Nature (fotografías editadas).
Fuentes: Revista Nature.


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domingo, 23 de abril de 2017

Nuevo estudio sobre Homo floresiensis.

En 2003 se realizó uno de los descubrimientos más importantes de este siglo. El Homo floresiensis rompía muchos de los principios establecidos de la evolución humana y planteaba nuevos retos. ¿Cómo era posible que un homínido tan pequeño (1 m altura aprox), con el cráneo del tamaño de un pomelo, pudiera fabricar herramientas de piedra?

Debbie Argue sostiene un craneo de H. floresiensis.
Todo indicaba que era capaz, ya que se habían encontrado abundantes lascas y herramientas adaptadas al tamaño del "hobbit humano" como se le apodó. Pero cierto sector científico se negaba a pensar que eso fuera posible, y explicaba la existencia de los "hobbits" atribuyendo su aspecto como consecuencia de una enfermedad.

Hoy en día solo un pequeño porcentaje sigue anclado en ese pensamiento, y existe casi un consenso en considerar a Homo floresiensis como una especie diferente al Homo sapiens. Pero las preguntas continúan. ¿Cuál es el origen del Homo floresiensis?

Homo habilis.
Los fósiles de 7 individuos se encontraron en una cueva de la isla de Flores, en Indonesia. Se planteaban dos hipótesis: Que evolucionaran a partir de un grupo de Homo erectus (1,70 m. altura), que vivía en Asia y redujo su tamaño para adaptarse a la vida en las isltas; o que su antepasado hubiera sido Homo habilis, de África y de un tamaño similar al del Homo floresiensis.

Han tenido que pasar 14 años para que un estudio publicado en Journal of Human Evolution, arroje luz sobre esta cuestión. Se han estudiado 133 puntos de los huesos del cráneo, mandíbulas, dientes, brazos, piernas y hombros.

H.floresiensis, H.habilis y H. erectus.
"Los análisis muestran que el árbol de la familia, Homo floresiensis era probablemente una especie hermana de Homo habilis, lo que significa que estos dos compartieron un antepasado común. Es posible que el Homo floresiensis evolucionara en África y emigrara o que un antepasado común se trasladó de África y luego se convirtió en Homo floresiensis en algún momento. Podemos estar 99% seguros de que no está relacionado con Homo erectus y un 100% seguros de que no sea un Homo sapiens malformado". Explica Debbie Argue de la Universidad Nacional Australiana.


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: John Gurche.
Fotografias: www.citynews.com, www.es.prehistorico.wikia.com
Fuentes: 
- Journal of Human Evolution.
- Morwood, M. J.; Brown, P., Jatmiko, Sutikna, T., Wahyu Saptomo, E., Westaway; K. E., Rokus Awe Due, Roberts, R. G., Maeda, T.,Wasisto, S. and Djubiantono, T. 2005. "Further evidence for small-bodied hominins from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia". Nature 437: 1012-1017.
- Richard G. D. (2006) "El hobbit de flores era un homre sano".
- Holmes, bob (2007) "Hobbit wrist bones suggest a distrinct species".

 
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viernes, 14 de abril de 2017

Centro de Interpretación Paleontológica de La Rioja.

El mundo ha cambiado constantemente a lo largo del tiempo. Hace 120 millones de años el mar bañaba gran parte de La Rioja y los ríos que desembocaban en ese antiguo mar formaban un enorme delta, comparable al actual Delta del Ebro. Gracias a ese ecosistema húmedo, miles de huellas se han fosilizado formando el mayor y más importante conjunto de huellas de Europa, y uno de los más significativos del mundo.

Entrada Centro Interpretación.
La oferta paleoturística de La Rioja, es por tanto abrumadora y los yacimientos de icnitas (huellas) de dinosaurio son tan abundantes que es imposible visitarlos todos en un solo día.
Hoy quiero centrarme en una zona menos conocida, pero que es un ideal punto de partida para comenzar un viaje hacia La Rioja Cretácica.

Igea se sitúa a 30 minutos en coche de Arnedo y forma parte de la ruta Paleoicnológica de La Rioja. Cuenta con varias ventajas para iniciar desde aquí nuestra aventura ya que cuenta con el único Centro de Interpretación Paleontológica de La Rioja. Gracias a él entenderemos que tipo de ecosistema había entonces, que fauna habitaba en los ríos y mares, y que especies depredadoras dominaban la cúspide alimentaria. 

Baryonyx de "La era del Peladillo".
Para ello los guías del Centro interpretarán los fósiles originales que muestra la colección del Museo: Desde invertebrados gasterópodos diminutos, hasta fósiles del mayor depredador conocido de la Península Ibérica de aquellos tiempos, el Baryonyx. Un dinosaurio carnívoro que se alimentaba principalmente de peces.
El Centro posee una de las colecciones más interesantes de fósiles de dinosaurio de La Rioja, que aunque no es excesivamente abundante muestra piezas originales únicas.

Para completar la visita y ver de primera mano el tamaño de algunas de las plantas de aquellos tiempos, a 4 km de Igea se conserva en perfecto estado un tronco fosilizado de 11 metros de longitud. Desde el Centro de Interpretación Paleontológico se indica como llegar.

Además muy cerca de Igea está el yacimiento de "La era del peladillo", donde un gran Baryonyx nos da la bienvenida. "La era del peladillo" es un yacimiento extenso e interesante por la cantidad de huellas que contiene. En él se han descrito por primera vez un tipo de huellas de dinosaurio herbívoro  nunca antes vistas.

Gracias a la información básica que se adquiere durante la visita al Centro de Interpretación de Igea podremos apreciar de una mejor manera el conjunto de yacimientos, e imaginar como fueron aquellos paisajes en los que ahora únicamente vemos huellas grabadas sobre la piedra.

NO TE PUEDES PERDER EN EL CENTRO DE INTERPRETACIÓN: 
- Restos originales de Baryonyx.
- Restos originales de Hypsilophodon.
- Huella con molde y contramolde que muestra "espolón".

RUTA SUGERIDA:
Recomendamos iniciar la ruta en Igea. Visitar el Centro de Interpretación Paleontológico y pedir información sobre el yacimiento "La era del Peladillo". 
Desde Igea podemos completar la ruta visitando los yacimientos de Cornago y de Enciso. 

Ubicación:
c/ Mayor, 10. Igea - La Rioja.
Página web oficial: www.dinosaurios-igea.com

Autor: Germán Zanza López.
Fotografías: Germán Zanza López.


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domingo, 9 de abril de 2017

Las primeras aves que sobrevolaron España.

El origen de las aves es tan interesante para la ciencia, como el origen del propio ser humano. En el siglo XIX con el descubrimiento del Archeopteryx en Alemania, se propuso que aves y dinosaurios estaban emparentados. Archaopteryx comparte tantas características con algunos dinosaurios que esa posibilidad hoy en día está aceptada por la mayoría de los paleontólogos.

Iberomesornis en "Las Hoyas".
En España contamos con el yacimiento de "Las Hoyas" en Cuenca.  Durante el Cretácico ese yacimiento era un conjunto de humedales en el que los dinosaurios y aves, se alimentaban de peces, crustáceos e insectos. Todos ellos han quedado preservados en el fino sedimento hoy en día petrificado.

Los restos fosilizados de aves no son muy comunes y en "Las Hoyas" se han encontrado tres especies casi completas: Iberomesornis, Concornis y Eoalulavis, además de restos aislados y plumas.

Iberomesornis evidenció la relación entre las aves más primitivas y los dinosaurios, su esqueleto es similar al de algunos dinosaurios dromeosauridos (como el velociraptor).

Esqueleto de Iberomesornis sin cráneo.

Concornis y Eoalulavis pertenecen a un grupo denominado Enantiornithes, que se extinguieron al final del período Cretácico. Un ala de este grupo de aves se encontró preservada en ámbar en 2016, en Birmania. 

Esqueletos de Izq. Eoalulavis y dcha. Concornis.

Eoalulavis es una especie interesante porque muestra por primera vez en el registro fósil mundial una característica que le permite aumentar la habilidad en sus maniobras, un mayor control durante el aterrizaje y frenar durante el vuelo. El álula y las plumas remeras aparecen en Eoalulavis antes que en cualquier ave conocida y son estas adaptaciones las que le permiten realizar todo lo anteriormente dicho. Son adaptaciones muy interesantes que representan un salto evolutivo en el vuelo de las aves.

Por la cantidad de restos encontrados y el lugar donde aparecen, los científicos piensan que las tres especies descubiertas tenían hábitos limícolas que recorrerían los márgenes de los lagos y charcas que formarían el humedal de "Las Hoyas" en busca de pequeños animales con los que alimentarse. 


Autor: Germán Zanza López.
Ilustraciones: es.wikipedia.org, www.abc.es
Fotografías: www.dinoscience.blogs.quo.es, www.researchgate.net.
Fuentes: 
- www.yacimientolashoyas.es
- Museo Ciencias Naturales de Castilla la Mancha.
- www.elpais.com
- www.quo.es


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